In februari 2019 hadden we onverwachts prachtige dagen met hoge temperaturen en omdat we nog steeds een keer Usson wilden bezoeken, maar dat wel het leukste is met een blauwe lucht, besloten Leneke en ik 14 februari te klimmen naar de top van Usson. We namen Leneke's hond Rosy mee en gelijk op de parkeerplaats was er al het prachtige uitzicht over de Puys. Op de parkeerplaats stond een groot bord dat ons vertelde dat er maar liefst 4 verschillende wandelingen waren naar de top. Een historische-, een geologische-, een familie- en een lange wandeling. 

wandelen in de Auvergne  

De salamanders geven de route aan van de historie van het dorp Usson en het fort dat hier ooit stond. Zij stond bekend als onneembaar maar is helaas op last van de koning in 1633 afgebroken. Kleine details zijn echter nog vindbaar langs de route. Reine Margot, één van de meest spraakmakende koninginnen, heeft hier 19 jaar gedwongen gewoond en langs de route vertellen de bordjes het verhaal van haar en het kasteel waar ze woonde.

De basaltsteentjes geven de geologische route aan. Je krijgt te zien hoe tijdens het vulkanisme de berg van Usson is ontstaan. Je komt langs de basaltorgels en helemaal op de top aangekomen is er uitleg bij het uitzicht over het land rondom de vulkaan van Usson.

usson01  usson02

De gele vlinders markeren een route speciaal voor gezinnen met kinderen. Dit pad brengt je langs de middeleeuwse huizen en tot aan de top. Het is niet te lang en goed te doen ook voor de kleintjes en je krijgt de belangrijkste bezienswaardigheden allemaal te zien. 

De vierde route is een wandeling van 12 km die je langs al de plaatsen brengt waar Reine Margot haar voetstappen heeft gezet. Over Reine Margot en haar leven in Usson valt zoveel te vertellen dat daar later nog een blog over zal volgen!

usson03  usson04

Wij besloten de gele vlinder route te lopen omdat we op de camping ook veel gezinnen met kinderen krijgen. Onderweg kwamen we er echter al snel achter dat de wandelingen elkaar kruisen en je veel van de informatie bordjes van de andere routes ook tegen komt!

Gelijk als je naar boven loopt kom je al door mooie straatjes met oude huizen. De draken-lantaarns zijn een bezienswaardigheid op zich, ik vind ze in ieder geval bijzonder en ze hangen door heel Usson. Omdat het februari was en er nog geen blaadjes aan de bomen, hadden we om iedere hoek weer een ander fantastisch uitzicht. Van foto’s van vrienden weet ik dat het in juni met het ontluikende groen ook prachtig is. Er vliegen dan ontelbaar veel koninginnepages en deze is bijzonder om te zien. Voor ons was het nog te vroeg om die grote vlinders te kunnen zien, maar her en der liet het voorjaar zich wel al zien. 

usson06  usson15  usson07  usson09

Al snel kom je uit bij de Office de Tourisme en hoewel ze nu gesloten waren weet ik dat de mensen die daar werken zeer bevlogen zijn en geïnteresseerden graag helpen aan informatie over Usson. Via de bron van Usson en de etalage van de smid waar je op een knopje kunt drukken zodat het licht binnen aan gaat, liepen we langs het restaurant “Auberge de Margot”. Je kunt daar heerlijk eten met een prachtig uitzicht, maar reserveren is wel slim want het is er in de zomer altijd druk! 

usson08  usson11  usson12  usson10

Langs de Mairie en de school, kwamen we aan bij het kerkje en wilden graag binnen kijken. De deur stond open dus ik hield Rosy even vast zodat Leneke binnen kon kijken. Een mijnheer was daar aan het werk en zei dat de kerk eigenlijk gesloten was, maar omdat Leneke de vorige keer ook al voor een gesloten deur had gestaan mocht ze toch wat foto’s maken. Ook ik mocht nog even binnen kijken en als u er bent en de kerk is open dan is een bezoekje zeer de moeite waard!

usson13  usson14  usson05

Tussen de bomen door zagen we La Vierge al op de top staan en na een flinke klim kwamen we naast haar terecht. Als je van Les deux Frères via Sauxillanges naar Issoire rijdt zie je haar staan boven op de vulkaan. Van dichtbij is ze met haar hoogte van 7 meter enorm en onder haar voeten is een kleine kapel. Vanaf deze top heb je een 360° uitzicht over het landschap rondom Usson. Het is prachtig!

Usson is één van "Les plus beaux villages de France"

We genoten een poosje en daalden toen weer af via een smal pad waar je nog resten van het kasteel kunt zien. We keken uit over de begraafplaats die we overigens niet bezochten maar wel de moeite waard blijkt te zijn. We liepen langs de basaltorgels die ontstaan zijn door het afkoelen van het magma (ook daar kan ik nog wel een blog over schrijven) en volgden het pad naar beneden dat ons weer op de parkeerplaats bracht.

usson16

Daar ontdekten we nog een glazenplaat waar, als je erdoor heen keek, kon zien hoe de vulkaan van Usson er ooit had uitgezien. We hebben genoten van deze wandeling, die je hoogzomer misschien het beste niet midden op de dag kunt maken in verband met de warmte, maar zeker de moeite waard is om te doen als je hier verblijft.

De Livradois Forez is nog puur en niet toeristisch en biedt vele mogelijkheden om te genieten van een wandeling in de prachtige natuur. Als u bij ons op de camping staat of logeert in onze groepsaccommodatie adviseren we u graag over de mooiste wandelingen. 

PS: Op de speciale FB pagina Wandelen in de Livradois Forez (Auvergne)  vind u foto's van diverse wandelingen in de Livradois Forez. Neem ook regelmatig eens een kijkje op de wandelpagina van onze website. Deze zal in de loop van het jaar steeds een beetje uitgebreid worden!