Niets is zo belangrijk voor mens, dier en de natuur in het algemeen als water (l’eau)!

Als je hier een wandeling maakt door het bos hoor je overal water stromen. Een mooi geluid vind ik dat. Water zoekt altijd de gemakkelijkste weg naar beneden. In het voorjaar hoor je het stromen van het water dan ook het best. De sneeuw smelt, ook op de plekken waar de zon niet komt, en zorgt voor ontelbare stroompjes. In de zomer hoor je ook water maar moet je soms op zoek naar de plek waar het stroomt, dan pakt het water ook de gemakkelijkste weg en zijn de stroompjes meer geconcentreerd.

leau07  leau09  leau08

Vroeger werden er wel "serves" (opslagplaatsen) van water aangelegd aan de rand van de hameaux (gehuchtjes/dorpjes). Deze werden gebruikt voor de dieren, de landbouw of om branden te blussen. Met de toename van de bevolking in de 19e eeuw kwam er, met name vanwege de hygiëne, behoefte aan openbare  sanitaire voorzieningen om zich te kunnen wassen en de was te kunnen doen en werden er wasplaatsen opgericht dichter bij de woningen. Bovendien werden er fonteinen geplaatst om de mensen van zuiver drinkwater te voorzien.

leau11  leau01  leau10

In de gemeente Echandelys werd besloten dat zoveel mogelijk dorpen een fontein moesten krijgen. Niet ieder dorp van de gemeente kreeg zo'n prachtige fontein als op het dorpsplein van Echandelys, ook de granieten en betonnen bakken met een wateruitloop die je onderweg tijdens wandelingen in de dorpjes tegenkomt noemt men een ”fontaine”.

 leau03  leau12  leau04

In Deux Frères hebben we zelfs twee fonteinen. Oorspronkelijk was er maar één, de bovenste, vlakbij de camping. Dat bleek niet voldoende voor de 25 gezinnen die er in die tijd in het dorp woonden. Door de hoge ligging was er te weinig water tijdens de hete zomers. De fontein was dan bijna uitgedroogd en er kwam nauwelijks water uit. In de winter was de fontein door de hoeveelheid sneeuw slecht te bereiken voor sommige dorpsbewoners en er werd besloten dat er in Deux Frères een tweede fontein moest komen, lager in het dorp (vlakbij de brievenbus). Deze reconstructie vond plaats in 1904 zoals op de stenen van de fonteinen is te zien. Vanwege dezelfde reden is er in Deux Frères geen wasplaats. Omdat Deux Frères boven op een heuvelrug ligt was het onmogelijk een wasplaats het hele jaar door van voldoende stromend water te voorzien.

leau05  leau02  leau06

Het aanleggen van een wasplaats of fontein ging niet zonder slag of stoot, soms financierden de dorpsbewoners zelf deze watervoorzieningen door hout van hun bospercelen te verkopen. Ook in Deux Frères betaalden 22 gezinnen mee aan de bouw van de tweede fontein.

Tegenwoordig hebben we het maar luxe! Er komt gewoon water uit de kraan en het “château d’eau” (in Nederland watertoren) zorgt voor de druk op het water. Maar u kunt natuurlijk ook water halen uit de fontein, want dat is heerlijk drinkwater!