“Frankrijk het land waar het altijd mooi weer is, fleurige terrasjes, volle glazen wijn, fijne hapjes, maar hier in de Auvergne leer je een heel ander Frankrijk kennen!”

Hebben jullie hem ook gezien? De uitzending van Gort over de grens in de Auvergne? Wij zijn groot fan van Ilja Gort, van zijn boeken, ik denk dat we ze bijna allemaal hebben, en van zijn TV programma’s! Maar voor wie al eens in de Auvergne is geweest, weet dat deze uitzending niet helemaal compleet is en deze prachtige provincie niet genoeg eer aan doet. Logisch natuurlijk, over de Auvergne kun je wel 4 programma’s maken, de zendtijd is beperkt, dus neem ik je nog eens mee op pad door deze prachtige provincie.

een woest niemandsland in het hart van Frankrijk

De oorspronkelijke Auvergne bestaat uit 4 departementen, de Cantal, de Allier, de Haute-Loire en de Puy de Dôme. In zijn programma bezoekt Ilja het uiterste zuid-westen van de Cantal en het noordelijkste gedeelte van de Allier, dat betekent dat hij het grootste gedeelte van wat deze mooie provincie te bieden heeft niet heeft gezien! En wist je dat er in de Auvergne maar liefst twee regionale natuurparken liggen? Het Parc Volcans d’Auvergne in het westen en Parc Livradois-Forez in het oosten.

auvergne01  auvergne02  auvergne03

De magie waar Ilja het over heeft, ja die voel je hier inderdaad. Het magische landschap met zijn authentieke dorpjes, vulkanen, weidse hoogvlakten, de prachtige bossen en snelle watertjes geeft je het gevoel dat je in een sprookje bent terecht gekomen. De Auvergne is altijd de armste streek van Frankrijk geweest, maar het ligt er natuurlijk maar aan hoe je er naar kijkt. Zoals Ilja zegt: ”je haat het of je houdt er van en als je er eenmaal van bent gaan houden, dan wil je er nooit meer weg, dan wil je hier wel 100 worden”.

het geheim van la douce France, de Auvergne

De jongeren die hier weggetrokken zijn voelen dat ook, want de laatste jaren komen er steeds meer terug. Jonge gezinnen met kinderen die graag de stad ontvluchten en weer buiten willen wonen en werken. De Auvergne kent inderdaad “geen poeha en is wars van opsmuk”, hier is het leven puur en oprecht. De vriendelijkste Fransen wonen hier. Je hoort mensen wel eens zeggen: “Frankrijk is mooi maar er moesten geen Fransen wonen”. Die uitspraak gaat hier niet op, want hier wordt je op straat gedag gezegd of ze je nu kennen of niet. Ben je verdwaald? Dan helpen ze je graag weer op weg. Het is niet alleen de natuur, de Auvergnats zijn zelf ook puur en oprecht.

auvergne04  auvergne05  auvergne06

De Auvergnats zijn trots op hun patrimoine en vertellen er graag over, dat zag je ook aan de mensen in de uitzending van Gort over de grens. “Dat getrut van die mensen, wat ze allemaal doen, door zo’n laag modder heen ploeteren. Voor dag en dauw twee keer per dag in de kou en de regen die beesten melken. Pourquoi? Voor een stukkie kaas?” Die boer ziet dat heel anders. Hij maakt die kaas met hart en ziel, het is zijn “passion”, zijn passie. Hij werkt er hard voor maar vindt dat ook de normaalste zaak van de wereld.

Het is hun leven om een geweldige kaas te maken en goed voor hun dieren te zorgen. De kalfjes bij hun moeders plaatsen omdat de Salers koeien nu eenmaal alleen maar melk geven als ze bij hun kalfjes zijn, hoe mooi is dat! Heb je ook gehoord dat die kalfjes namen hebben? De mooiste ook nog, Florence en Charmante, geweldig. En dat gezicht van Ilja toen hij wijn in een plastic bekertje kreeg, maar de kaas maakte alles goed, het plakje kaas werd zorgvuldig afgesneden en hij proefde: ”de wei, het gras, de passie, het werk, de koeien en hun kalveren, de bergen en de regen”. 

En dat allemaal in dat ene stukkie kaas!

auvergne07  auvergne08  auvergne09

Ilja ging in deze aflevering ook op zoek naar de gentiaan, de edelweiss van de Auvergne. Ook hier bij ons kom je de gentiaan veel in het wild tegen en ik heb ook wel eens geprobeerd die te kweken uit zaad en dat is niet gelukt. Fijn om te weten dat dat dus niet aan mijn groene vingers lag. De mensen hier leven meer met de natuur. Door de grote afstanden tussen “op de berg en in het dal”, de onherbergzame plekken en de weersinvloeden, moest men kunnen overleven en was kennis van wat bruikbaar en eetbaar is in de natuur onontbeerlijk. Recepten worden doorgegeven van generatie op generatie. Dat is waarom deze mensen weten dat de gentiaan je dorst lest. Wel fijn om te weten als je je koeien weidt op de hoogvlakte in de brandende zon.

“Zo zouden we het in de hele wereld moeten doen!”

Natuurlijk weten ze dan ook hoe je daar een lekker drankje van kunt maken. Die afstanden zijn ook een reden waarom bijna iedereen hier een moestuin heeft, boodschappen doen kost je al snel een hele dag en dat doe je dus niet iedere dag maar eens in de week of zelfs maand. En dat is ook waarom ze veel weten van eetbare planten en paddenstoelen. Als je zo met de natuur leeft, leer je ook vanzelf spaarzaam te zijn. Je kunt het natuurlijk krenterig noemen, maar nu je weet hoeveel moeite het maken van dat stukje kaas kost, eet je het hele stuk op toch?

Zuinig zijn of zorgzaam, respect hebben voor de natuur, dat is hier heel normaal en dat zag je ook bij de bosbouwer in Fôret Tronçais. Op de vraag van Ilja hoe ze ervoor zorgen dat het eikenbos niet in één keer helemaal leeg gekapt wordt, was het antwoord: ”De houtindustrie moet zich maar aanpassen. We kappen ieder jaar dezelfde hoeveelheid zodat onze kinderen, kleinkinderen en verdere generaties straks ook nog hout hebben om wijnvaten te maken”. Waarop Ilja zei: "Zo zouden we het in de hele wereld moeten doen!" Zo is dat!

auvergne10  auvergne11  auvergne12

Bij de “tonneliers” kon je zien hoe met de hand de wijnvaten werden gemaakt, wat een mooi ambacht. Heel eerlijk gezegd was het voor mij ook een nieuwtje dat het eerste wijnvat ter wereld uit de Auvergne kwam. Dat er mooie wijnen gemaakt worden, dat weten we dan weer wel, want onze wijnleverancier is daar een goed voorbeeld van. Ook hij werkt met hart en ziel in zijn wijngaard om aan jou en mij het beste product te leveren. Meer daarover schreef ik al in het blog over Wijnen van de Auvergne.

Een leuke ontdekking was de band WAZOO, wist je dat ze met hun album "Agriculteurs"  een ode brengen aan de wereld van de boeren en het Franse platteland. In de zomer van 2021 deden ze hetzelfde voor de wijnboeren die een deel van hun oogst verloren zagen gaan na de late vorst in het voorjaar. Jongens van de Auvergne die hun land een warm hart toe dragen en nog leuke muziek maken ook. Leuk dat ze de aandacht kregen in het programma.

auvergne14  auvergne13  auvergne15

Oh en dan dat lieve oude stel, 99 en 93 jaar en nog steeds “amoureux” en vol plannen met betrekking tot hun wijn. “Nooit een maaltijd nuttigen zonder wijn”, mensen naar mijn hart! Saint-Pourçain sur Sioule staat bekend om zijn mooie wijnen en ligt bovenin het departement Allier, maar zoals jullie in ons wijnblog kunnen lezen zijn er ook prachtige wijnen te vinden in de Puy de Dôme.

Ja en dan het weer. Dat was wel een beetje jammer Ilja, het weer is hier namelijk bijna ongeveer gelijk als in Nederland. Hier op “onze” berg is het voorjaar en het najaar meestal heerlijk zonnig en in de zomer zijn we zo blij dat we niet in het dal wonen waar het niet uit te houden is van de hitte. Hier is dan een heerlijk briesje en komen gasten na een dagje uit helemaal bij. Wij ontvangen juist veel gasten uit het zuiden van Frankrijk, die ontvluchten in de zomer de hordes toeristen en de hitte. Ze vinden het heerlijk hier, beter dan in Marseille.

hier zijn de seizoenen nog de seizoenen

En de Parijzenaren, ja dat is een volk apart, maar zelfs die houden van La Campagne. Omdat de Auvergne centraal in Frankrijk ligt is het de ideale plek om als familie bij elkaar te komen. Gelukkig valt er hier af en toe een flinke bui, anders zouden de bossen niet zo mooi groen zijn. Hoe vaak we niet horen van gasten dat het hier zo heerlijk groen is, zelfs midden in de zomer! De winters zijn ook prachtig als alles wit is van de sneeuw, je waant je in winterwonderland en ook wintersport beoefenen kan hier in de Auvergne prima. Dus ja het weer……….Nee we zijn geen Côte d’Azur, gelukkig niet, hier zijn de seizoenen nog de seizoenen!

auvergne16  auvergne18  auvergne17

Wat hebben we dan allemaal niet gezien in deze aflevering van Gort over de grens. De Puy de Dôme bijvoorbeeld, de zo bekende vulkaan. Waar je bij mooi weer kunt genieten van het uitzicht en de paragliders. Het park Vulcania waar je alles te weten komt over vulkanen en zelfs kunt voelen en zien wat er gebeurd bij een uitbarsting van een vulkaan. De hoofdstad van het departement Puy de Dôme, Clermont Ferrand met zijn prachtige gebouwen en de zwarte kathedraal.

Het uitgestrekte plateau van Gergovie, bekend omdat het de plaats was waar de fameuze veldslag van Gergovia plaats vond, waar Vercingetorix de wapens opnam tegen de legers van Julius Caesar in 52 voor Christus. Er is zelfs een museum over deze belegering, Musée de la bataille. De weidse hoogvlaktes van de Col de Supeyres bij Pierre sur Haute, die zelfs nog hoger is dan de bekende Puy de Dôme. De rijke historie van de papier industrie langs de Dore.

“Auvergne je bent fantastisch, blijf vooral zoals je bent”

Thiers dat bekend staat om zijn messen, met de oude messenfabrieken die nog langs het wilde water staan, monumenten uit een rijk verleden. De ontelbare kastelen en forten die de Auvergne rijk is en wat dacht je van de “Plus beaux villages de France”. De Auvergne telt er maar liefst 10, waarvan Montpeyroux en Usson zich vlak bij ons bevinden. De middeleeuwse gebouwen in Billom, ooit de tweede universiteitsstad van Frankrijk en bekend om zijn markten. Vichy de stad van de thermale bronnen en kuuroorden, en ook rijk aan prachtige gebouwen. Puy en Velay vooral bekend als het beginpunt van een van de belangrijkste pelgrimspaden in Frankrijk die naar Santiago de Compostella leiden.

Al de andere heerlijke kazen zoals Bleu d’Auvergne, Fourme d’Ambert, Saint Nectaire……. De ontelbare plaatsen waar je Amethyst kunt vinden omdat we ons nu eenmaal in een vulkanengebied bevinden. De prachtige natuur, de flora en fauna in de twee natuurparken die de Auvergne rijk is, het paradijs voor wandelaars en fietsers.

Oh en dan ben ook ik nog vast heel veel vergeten en echt, we begrijpen best dat dit niet allemaal past in dit kleine beetje zendtijd…………... Het is waar wat Ilja zei: “Hoe een land rijk kan zijn” en "Auvergne je bent fantastisch, blijf vooral zoals je bent".

auvergne19  auvergne20  auvergne22

Je kunt natuurlijk de Auvergne zelf komen ontdekken en zien wat deze prachtige provincie te bieden heeft. We geven onze gasten graag advies en laten je graag alle mooie plekjes van de Auvergne ontdekken. “Hier genieten we iedere dag van het leven”, wil jij dat ook? Je bent van harte welkom om bij ons te komen logeren. Dat kan op de camping, in onze safaritent, in één van onze huisjes of in onze chambres d’hôtes.

Bij ons kun je vakantie vieren op de manier die bij jou past!   

marqueur7-noir-fond-jaune        auvergne21

Bron en foto verantwoording:

Hier kun je de uitzending van Gort over de grens Auvergne nog eens zien?

Wil je meer horen van WAZOO?

Dank aan Imco Lanting van Parels van de Auvergne

Wikipedia

pixabay