Niets beters dan een glas goede wijn bij het diner of bij een kaasplank. Des te beter als het wijn uit de Auvergne is, want de Auvergne is niet alleen het land van de kaas, maar ook van de wijnen.

Wijn en de Auvergne, een oud verhaal

Al sinds de oudheid is de Auvergne een wijnstreek. Archeologen vonden bij Gergovie sporen van wijnamfora uit 50 voor Christus. Dit is het bewijs dat wijn en de Auvergne een lange gemeenschappelijke geschiedenis hebben. De geschiedenis van de wijn in de Auvergne gaat terug tot de tijd van Caesars veroveringen.

20220102  20220101  20220103

Wijn werd door de romeinen meegebracht maar al snel beseften de bewoners van de hellingen van de Auvergne, dat de oriëntatie van hun land en de rijke bodem, gunstig waren voor de aanplant van wijnstokken. Sidoine Apollinaire, schrijver en bisschop van Clermont, gaf de eerste beschrijving van de wijngaarden in de Auvergne. Het is bekend dat in de 5e eeuw de wijnstokken al over grote percelen waren verspreid en er ter plaatse wijn werd gemaakt.

Een wijn die koningen behaagt

In de 11e eeuw werd de beplante oppervlakte geschat op 10.000 hectare, maar pas in de 16e eeuw, onder koning Hendrik IV, werd de wijn uit de Auvergne erkend en gewaardeerd. Deze vorst waardeerde de kwaliteit en het karakter van de wijnen uit de Auvergne zeer. Ook Lodewijk XIV toonde zijn belangstelling voor de wijnen van Chanturgue, Châteaugay en Corent. De 17e eeuw werd een "gouden" periode voor de druivenrassen uit de Auvergne.

20220107  20220109

De wijnen waren zo'n succes dat het vervoer van de wijn naar Parijs moest worden georganiseerd. Een waterweg werd ontwikkeld, via de Allier en vervolgens de Loire, het kanaal van Briare en de Seine. De handel in deze wijnen zorgde voor de bekendheid van de havens van de Allier en met name die van Pont-du-Château.

De gouden eeuw van de Auvergne wijn

In de 18e eeuw is het wijnbouwareaal zelfs verdubbeld en er moesten oplossingen worden gevonden om de wijn op te slaan. Talloze wijnkelders werden gebouwd en verschillende steden, zoals Aubière en Châteaugay, stonden bekend om hun uitgebreide netwerken van kelders. In Aubière, bijvoorbeeld, waren het er meer dan 900.

De Puy-de-Dôme werd in de 19e eeuw het op twee na grootste wijn producerende departement van Frankrijk. Inmiddels werden elders in Frankrijk de wijnstokken aangetast door een parasitaire druifluis, phylloxera. De Auvergnats profiteerden hiervan. In die periode werd er meer dan 40.000 hectare wijngaarden geregistreerd. Sommige bronnen vermelden recordopbrengsten; 1.630.000 hectoliter na de oogst van 1865. De wijn uit de Auvergne was een van de meest geconsumeerde wijnen in Frankrijk, net na die uit de Languedoc.

De crisis slaat toe

Tussen 1895 en 1920 komt er een einde aan het succesverhaal van de Auvergne wijn. De druifluis die de wortels van de wijnstokken aantast, de phylloxera, besmet dan ook bijna alle wijnstokken in de Auvergne. Alle planten moesten worden gerooid en resistente wijnstokken geënt, maar de schade was aangericht. De productie kelderde.

20220105  20220106  20220108

In 1910 werd de taak van de wijnbouwers nog eens extra bemoeilijkt door meeldauw, een schimmel die knoppen, bladeren, bloemen, fruit en stengels aan tast. Vier jaar later, had ook het begin van de Eerste Wereldoorlog een negatief effect op de wijnbouw. In 1920 was er nog maar 15.000 hectare aan wijngaarden over....

Het nieuwe imago van de wijnen uit de Auvergne

Vandaag de dag beslaan de wijngaarden van de Auvergne nog 800 hectare - ter vergelijking: grotere wijngaarden beslaan meer dan 100.000 hectare - maar deze "kleine" productie houdt het hoofd meer dan boven water. Na het dieptepunt werd de productie gehandhaafd en werden de wijnen over de hele wereld geëxporteerd. In 2011 werd een appellation d'origine contrôlée verkregen en het imago van de wijn uit de Auvergne is aan het veranderen. Het wordt nu gewaardeerd als een wijn met een kleine productie, met karakter, die zich onderscheidt van de bijna al te bekende druivensoorten die de markt overspoelen.

De Auvergne wijn mag dan ook niet ontbreken bij onze table d’hôtes, we laten onze gasten graag kennis maken met de wijnen van Pierre Deshors. Onze eerste kennismaking met deze wijnbouwer hadden we tijdens de Fourmidables, een picknick die werd georganiseerd bij ons op de belvédère rond de kaas Fourme d’Ambert. Daar stond Pierre Deshors met een kraam en samen met onze buren besloten we alle wijnen die hij toen bij zich had te proeven. Sindsdien bestellen we de wijnen voor speciale gelegenheden bij hem.

Wijnbouwer met hart en ziel

Na 10 jaar ervaring te hebben opgedaan in de Languedoc en de Provence, keert oenoloog en landbouwingenieur Pierre Deshors in 2007 terug naar zijn geboorte streek.

20220111  20220104

Daar gaat hij op zoek naar een wijngaard om zelf wijn te produceren. Hij had nogal wat wensen toen hij op zoek ging naar een geschikt stuk grond om zijn druiven te verbouwen:

• Het moesten gezonde wijnstokken zijn

• Het terrein mocht niet te vlak gelegen zijn

• Beplant zijn met Gamay d'Auvergne, of in de meerderheid, want dat impliceert oude wijnstokken

• Geen lage plantdichtheid

• Het risico van verontreiniging met gewasbeschermingsmiddelen te vermijden door zo ver mogelijk weg van andere conventionele teelten te liggen of door de mogelijkheid te bieden beschermende heggen aan te planten.

Een wijnboer in Le Crest wilde wel een klein perceel van 7,5 hectare verpachten omdat het erg klein was en te ver van zijn andere wijngaarden lag. Het perceel was nooit gewied omdat de eigenaars een verbod op het gebruik van onkruidverdelgers hadden opgelegd aan de verschillende eerdere pachters. Dat was voor Pierre de kleine kers op de taart. 

La Tour de Pierre

Hij ging aan het werk en begon met de oude wijnstokken te snoeien. Hij was blij met de insecten, de lieveheersbeestjes en de spinnen die hij ziet als kleine helpers. Hij zag de rijke bodem die bestaat uit basalt, graniet, gneis en kwarts. Het vinden van dit stuk grond was voor hem een droom die uit kwam. Inmiddels verbouwdt hij niet alleen Gamay maar ook Pinot en Chardonnay. 

20220110  20220112

Op zijn etiketten prijkt de klokkentoren van het oude kasteel in het wijndorp Crest waar zijn kelders zich in het hart bevinden. We laten je graag kennis maken met zijn mooie wijnen

PS: je bent van harte welkom bij ons te komen logeren. Bij ons kun je verblijven in één van onze B&B kamers van gîte "Les Deux Frères", in ons huisje "La Coccinelle" of kamperen op onze camping of in onze safaritent.

marqueur7-noir-fond-jaune

Bronnen en foto verantwoording:

* franceinfo

* La Tour de Pierre

* VindePresse

* Clermont Auvergne Tourisme

* L'Auvergne Vue par Papou Poustache