...... dat stond eigenlijk al vast voordat er gestemd zou gaan worden. Hier in Échandelys is er maar één lijst van 11 personen voor de gemeenteraadsverkiezingen (Election Municipale) en op die lijst staat maar 1 persoon die dat ook wil worden,

burgemeester!

Afgelopen zomer werd ik door Pierrot (broer van François en onze houtleverancier in Deux Frères) gevraagd of ik deel wilde uit maken van die lijst. Ik voelde me heel erg vereerd maar had ook allemaal bezwaren. Ik ben helemaal niet politiek geïnteresseerd, nooit geweest, en is mijn Frans wel goed genoeg? Die bezwaren werden door Christian Heux, onze lijsttrekker, van de tafel geveegd. Het gaat hier niet om een grote stad zei hij. Onze gemeente Échandelys bestaat uit 24 dorpjes en telt slechts 258 inwoners. Échandelys ligt in de Livradois-Forez en de gemeenteraad houdt zich vooral bezig met dorpsmanagement. Hij wist me te overtuigen en zo kwam ik op de enige verkiezingslijst. Dat wisten we toen nog niet, het was tot het laatste moment spannend of er nog een lijst zou zijn, maar op 27 februari wisten we het zeker en op 1 maart mochten we onze kandidatenlijst en onze plannen bekend maken.

election05  election04  election10

Met Pierrot ging ik alle huizen in Deux Frères langs om onze lijst aan te bieden en onze plannen uit te leggen als daar behoefte aan was. Met Maryse deed ik dat in Échandelys (Le Bourg). Er werd me gezegd dat hoewel iedereen mij heel aardig vindt en ook aardig tegen mij doet, stemmen op een buitenlandse iets geheel anders was. Nu ben ik niet de enige buitenlander op de lijst, Cees Breuer, onze collega uit La Foresterie staat er ook op, twee Nederlanders dus. Op de dag van de verkiezing mochten 211 mensen hun stem uitbrengen en 158 deden dat ook. Dat is maar liefst 75%, best wel veel als je weet dat het landelijk gemiddelde rond de 40% lag. De inwoners van Échandelys vonden het duidelijk belangrijk te gaan stemmen.

election02   election01   election03

Marco en ik waren zondag 15 maart 2020 om kwart over negen op het stembureau want Imco Lanting, een freelance journalist die woont in Clermont-Ferrand, zou komen om Cees en mij te interviewen. Hij wilde een artikel schrijven over Nederlanders op een Franse gemeenteraadsverkiezingslijst en hun ervaringen hiermee. Tijdens het wachten gaf ik de mensen die kwamen stemmen instructies. In verband met het corona-virus waren er vanuit het ministerie van gezondheid strikte instructies hoe te handelen bij het stemmen. Er was gel voor het reinigen van de handen, iedereen moest zijn eigen pen meenemen en er was een parcours van lijnen en pijlen uitgezet van stemhokje naar stembus. Het was overduidelijk dat het er normaal een stuk informeler en gemoedelijker aan toe ging. Niemand deed moeilijk, maar ik miste het zoenen en handen schudden wel want dat vind ik nu juist zo charmant van de Fransen.

election06   election07   election09

Imco maakte foto’s en schreef in zijn boekje. We dronken koffie in Le Relais met Cees en Gerda om daarna bij hen thuis verder te kletsen. Na een broodje gingen we ook nog even bij ons in Deux Frères een kijkje nemen op de camping en in de groepsaccommadatie en uiteindelijk vertrok Imco met een boekje vol aantekeningen om vijf uur weer richting Clermont-Ferrand.

Nederlandse op een Franse verkiezingslijst.

Om zes uur sloot het stembureau en mocht iedereen aanwezig zijn bij de telling. Onder leiding van onze huidige burgemeester Michelle Dutour werden de stembriefjes voorgelezen en geturft en wat schetste onze verbazing? Cees eindigde als 4e en ik zelfs als 2e op de lijst! Misschien willen de inwoners van Échandelys hiermee aangeven dat het tijd is voor verandering? Voor ons was het in ieder geval iets om trots op te zijn! 

De aanstelling van de gemeenteraad en het kiezen van de burgemeester zijn vanwege de veiligheidsmaatregelen omtrent het corona-virus voorlopig uitgesteld. Het blijft dus nog even een "verrassing" wie de burgemeester van Échandelys gaat worden ;-) .

Wordt vast nog vervolgd.

PS: Imco Lanting schrijft op zijn facebook pagina Parels van de Auvergne leuke verhalen en geeft tips en informatie over de Auvergne. Zijn artikelen over de Franse Election Municipale zijn te lezen in het Leidsch dagblad (over Mélanie), de Haagse courant (over Cees) en het Nederlands Dagblad. En dankjewel voor de foto's!